Fråga en Vet: Vad orsakar förälskning och darrande hos äldre hundar?

Fråga en Vet

Jag älskar gamla hundar. Jag älskar deras wizened, gråa muzzles. Jag älskar sina fredliga, molniga ögon. Jag älskar att de flesta har fått viss visdom och mellowhet. De har sett mycket i sina liv, och deras fjädrar är vanligtvis inte lätta att räffla.

Många saker förändras hos hundar när de blir gamla. Linserna i ögonen utvecklar en blå, grumlig nyans. Detta normala fenomen, kallat nukleär skleros, är ofarligt och äventyrar inte deras livskvalitet. Många hundar utvecklar artrit, och deras gång kan bli styvare (ägarna till äldre hundar bör diskutera med sina veterinärmöjligheter för att förbättra rörligheten). Hörseln av gamla hundar är inte lika angelägen som den en gång var. Äldre hundar kan också behöva tömma blåsan oftare än yngre motsvarigheter (och de kan därför vara mer utsatta för olyckor i huset). Gamla hundar tenderar att sova kraftigare.

Även om förändringar i ögonen ibland larmar ägare till gamla hundar, orsakar de flesta andra inte oftast mycket nöd. De händer också hos människor och de betraktas som en vanlig del av åldrandet.

Två ytterligare vanliga förändringar orsakar emellertid ofta bedrövelse. Gamla hundar brukar bruka mer än unga hundar. De är också benägna att darra. Under åren har många människor frågat mig varför dessa två saker händer.

Det finns inget enkelt svar. Panting och darrande är två av de minst specifika symptom som en hund kan uppvisa. Allt som kan orsaka att en person svettas eller darrar kan få hunden att skämta eller skaka.

Vid panting är det vanligt och jag är glad att säga generellt godartad grupp av faktorer som kan orsaka beteendet. När hundarna åldras, blir membranet och de interostala musklerna, som används för att andas, svagare. Äldre hundar kan också vara benägna att få ytterligare fettbehållare (vilket är ett fint sätt att säga att de kan vara fetare) i buken och på kroppsväggen. Som ett resultat kan de ibland hitta det lättare att byta, vilket innebär mindre användning av membranet och musklerna i bröstet, eftersom andetag tas medan panting tenderar att vara grunda. Dessa grunda andetag upplever också mindre motstånd på membranet som orsakas av bukfett.

Skakningar kan också ha relativt godartade orsaker. Visst har du märkt att äldre ofta skakar - händer och mun kan vara de vanligaste ställena för darrande i äldre. Hos hundar kan en liknande typ av darrande (som oftast påverkar lemmar och käkar) förekomma. Det verkar vara kopplat till svagning av musklerna med ålder, tillsammans med mild degenerering av nervsystemet.

Äldre hundar verkar vara mer reaktiva mot spänning och adrenalin. Därför, när en spännande eller rädslös situation presenterar sig, kan stimulansen av händelsen samarbeta med ovanstående faktorer för att utlösa eller förvärra panting och darrande.

Om din äldre hund pantar eller darrar mer, kan du ta lite tröst från dessa fakta. Men du borde inte bli självmord. I vissa fall kan både panting och darrande vara tecken på ett allvarligare problem.

Fetma är tyvärr vanligt hos äldre hundar. Även om panting som orsakas av fetma inte är skadligt på egen hand, kan betydande övervikt leda till många andra allvarligare problem. Det kan förvärra artrit och rörlighet, såväl som hjärtsjukdomar och andra andningsskador.

Smärta kan orsaka både panting och skakningar. En äldre hund som byxas mer kan lida av ryggsmärta eller artritpine som påverkar hans livskvalitet.

Hjärtsjukdomar och andningssvårigheter som kronisk bronkit, kollapsande luftrör och laryngeal förlamning kan leda till panting. Glandulära tillstånd som Cushings sjukdom kan orsaka panting också. Vissa metaboliska tillstånd kan också orsaka både panting och skakningar. Hjärn sjukdom kan orsaka panting och darrande.

Plötslig inbrott kan vara ett tecken på ett mycket allvarligt problem. Panting är ett vanligt - och ibland det enda - symptomet på gastrisk dilatation med volvulus, även känd som GDV och bloat. Detta tillstånd, som är vanligast hos äldre, stora hundar, är en nödsituation med högsta ordning, och det kan orsaka död i timmar om det inte behandlas på lämpligt sätt.

Slutligen bör kognitiv nedgång betraktas som en orsak till panting hos äldre hundar. Pantning orsakad av demens kan uppstå främst på natten och kan åtföljas av rastlöshet och rörelse hos hunden till atypiska områden i hemmet. Om din hund plötsligt börjar uppvisa dessa beteenden, kom ihåg att uppblåsthet också förekommer oftast på natten och kan utlösa rastlöshet. Även om mycket av panting och skakningar som gjorts av äldre hundar har en god orsak finns det ingen garanti för att sådana beteenden hos en äldre hund är ofarliga. Varje ägare till en äldre hund som byxor eller skakar bör ha en veterinär utvärdera sitt husdjur.