Jag befann mig en promenad med mina hundar den andra dagen när alla tre plötsligt tittade mot min granngård för att titta på deras Kavaljerlig kung Charles Spaniel gränser i vår riktning. Lilah, Jasper och Tucker hade aldrig träffat hunden, men de ser henne ganska ofta genom staketet och över flera bakgårdar.

mig

- inte hunddistraktionen - och alla blev belönade. Jag trodde att det skulle ge mina grannar tid att ringa tillbaka sin hund.

Jag hörde mannen ringa: "Här, Buffy. Kom, Buffy. Kom igen, Buffy. Buffy! Kom igen! Vill du ha en skönhet? " Om du måste ringa din hund 18 olika sätt, om du måste nämna" behandla ", om din röst börjar ta på den tiggen och påtalande tonen medan din hund stolt gläder sig bort från dig som om du är bara bakgrundsbrus, du - och din hund - har ett problem. Även om mina hundar hade träffat Little Miss Cavalier, tycker jag inte om att ha en lös hund närma sig när mina tre är kopplade. Hundar kan vara mer reaktiva och oförutsägbara när de stöter på en annan hund som inte är bunden. Jag försöker att inte lägga mina ungar i oförutsägbara situationer där jag inte har kontroll.

Inte ett recept på en vänlig träff och hälsning med en hund på

vårt

territorium.

Okej, Jag trodde, låt oss bara börja gå bort från Buffy. Det finns inga trottoarer i mitt landsbygdshyra, så vi gick ut på gatan. Jag trodde att det skulle ge mr. Granne lite mer tid och utrymme för att hämta sin livliga spaniel. Jag gav ut skämt snabbt och rasande vid den här tiden, vilket gjorde mina hundar ganska glada att hålla mig fokuserade på mig. ”Buffy! BUFFY! Kom tillbaka! Här är en behandling! EN BELÖNING! Vill du ha en Behandling? "

Jag tittade över min axel i tid för att se hunden som gränsar genom vår gård och in på gatan. Hennes människa sprang efter henne, ropade och ropade nonsens, medan hon glattlyssnade mot oss.

Ett sämstfallsscenario blåste genom mitt huvud: en bil svängde runt mig och mitt gäng och såg inte den andra lilla hunden som kom ner väg.

Jag insåg att om jag stannade på gatan, satte jag Buffy i fara, så vi vände tillbaka till min uppfart medan jag hoppades att jag kunde kontrollera det oundvikliga mötet. Under tiden gav jag Lilah, Jasper och Tucker en ständig ström av komplimanger och godis.

Vid den tiden bröt min granne genom min forsythia buskar och sköt upp sin flykting. Han nekade mig och gick tillbaka till sitt hem och skakade försiktigt sin hund.

Hela scenen tog ungefär en minut att utveckla sig. När jag såg min granne huvudet tillbaka mot sitt hus, med Buffys fluffiga svans sväva över armarna, släppte jag en stor suck av lättnad. Efterföljd av en hög praise och godis och husdjur och kärlek till mina hundar.

Som följdes sedan av en massa otryckliga förbannelseord som muttade under andan.

Denna berättelse hade en lycklig avslutning. Det kunde så lätt ha haft en outhärdligt ledsen. Jag valde att sätta mina hundar i en obekväm och oförutsägbar situation snarare än att lägga en annan hund i fara.

Och medan jag skulle göra det igen, hatade jag att jag skulle fatta det beslutet.

Vad är lektionen här, folk?

Träna din hund för att komma när den kallas. Det handlar om liv och död.

Varje hund - jag bryr mig inte om du aldrig tar ut honom utom i ett leash - borde ha en bra återkallelse. En återkallelse som är stark nog för att få din hund att komma till dig, oavsett hur intressant det än är. En återkallelse som du kan lita på. En återkallelse som kan rädda din hunds liv.

Och det tar övning. Övning som fortsätter hela hundens liv. Testa nu igen för att försäkra dig om att återkallandet fortfarande finns och se till att när din hund kommer när han blir kallad blir hon belönad. Straffet aldrig. Någonsin.

Det finns gott om böcker, tidskrifter och onlinematerial som hjälper dig att träna din hund. Eller hitta en tränare som hjälper dig.

Och öva och belöna, om och om igen. Eftersom du älskar din hund.

Om författaren:

Susan C. Willett är en författare, fotograf och bloggare vars prisbelönta originalhistorier, fotografi, poesi och humor finns på webbplatsen Liv med hundar och katter. Hon bor i New Jersey med fyra skyddskatter (inklusive Calvin T. Katz, den mest intressanta katten i världen) och tre hundar (alla räddar) och åtminstone ett par människor - som alla ger inspiration för hennes arbete. Förutom Liv med hundar och katter kan du hitta fler Lilah, Jasper och Tucker (och resten av gänget) på Haiku by Dog ™, Haiku by Cat ™ och Dogs and Cats Texting

.