En bil träffade vår hund, lämnar honom skön, men vi trodde fortfarande att han var perfekt.

Föräldraskap för barn

För en år sedan hade vi en Keeshond-mix, en fluffig nallebjörn av en hund som vi ringde Pascha. Han var en av de hundar som går in i ditt liv när du behöver dem mest. Någon på mitt kontor fann att han vandrade i en park i stan under hennes lunchpaus. Han hade ingen identifiering, och medan hon knackade på dörrar som försökte hitta sitt hem, kände ingen honom igen. Hon tog honom tillbaka till jobbet kort innan han kom hem till det lokala skyddet. Jag blev kär, och visste att om ingen hävdade honom skulle han komma till bo hos mig. Det var tänkt att vara.

Pasha hade en stor svaghet: Han älskade att jaga katter. En kväll gick han in på gatan efter en granns katt och slogs av en bil. Nödläkaren sa till oss att han var mycket lycklig; Det fanns inga brutna ben, ingen inre blödning, men han blev mörkad och slog upp. Den natten sov jag på golvet bredvid min hund och hjälpte honom att luta sig mot mig när det skadade för mycket för att han skulle ligga och ge honom de smärtor han hade ordinerat. Nästa dag märkte jag blod på Pashas rygg. När jag försiktigt flyttade pälsen åt sidan för att se vad som blöde, kom en klump ut i min hand. Under såg jag arg hud som sugde blod. Varje gång jag rörde på honom föll mer päls ut. Detta var mer än jag kunde ta hand om av mig själv; Det var dags att ringa till veterinären.

En veterinärteknik tog Pasha rakt in i ryggen medan jag satt på en hård plaststol i väntrummet och stirrade blankt på bilderna av glada husdjur på anslagstavlan. Jag kollade min klocka med några minuter för att se att endast sekunder hade gått. Ju längre han var borta, de mer hemska scenarierna kaskade genom min hjärna. Efter 20 realtidsminuter inched av, kallade tekniken mig in i provrummet. Hon stängde dörren och tittade på mig vänligt och rörde mig lätt. "

" "Han är okej."

Jag hade inte insett att jag höll andan tills det flydde i en rush. "Men veterinären ville att jag skulle förbereda dig för vad Pasha ser ut nu. När vi rakade sin päls för att få en bättre titt på ryggen upptäckte vi att skadan var ... ja ... ganska stor. Vi trodde att det kan vara lite chockerande när du ser honom. "

Även med den förberedelsen jagade jag när Pasha gick in i rummet med veterinären. Nästan hälften av ryggen var blodig och furless. Han erbjöd en sorglig wag. Min stackars baby.

Det tog månader av tre gånger dagligen varma kompresser, två operationer och massor av kärlek, men Pasha återhämtade sig - mestadels. Hans päls växte aldrig tillbaka. I stället sportade vår hund nu en skålstorlek. Det var bubbelgummi rosa och chokladbrunt, som en stor målade öken mitt i en lyxig päls. När det gäller Pasha, när han en gång läkte sig helt åtnjöt han att folk klämde på honom på sin nakna hud. Det måste ha varit en unik känsla, utan att päls blockerar en sval bris eller kommer i vägen för en kärleksfull kärlek.

För familj och vänner som kände Pasha var hans nakna plats normal. Mina unga barn och jag skulle titta på mönstren på hans hud och hitta bilder i de former vi såg där. Min dotter var säker på att en rosa splotch såg ut som Snoopy's pal Woodstock från Peanuts comic strip. Min son insisterade ett annat område såg ut som Australien. Vi skulle klappa formen och kontinenterna och se honom vinkla med nöje. För oss kände Pasha väldigt levande, eftersom värmen i hans kropp inte längre fängdes av isoleringspälsen.

På sommaren skyddade vi sitt utsatta område genom att slänga på solskyddsmedel. Barnen hjälpte gnugga den in som Pasha dansade med spänning; inte bara åt hunden uppmärksamheten, men det innebar att vi skulle gå utanför!

En Keeshond-blandning med en jätte mångfärgad skallig plats är säker på att locka uppmärksamhet. "Vad är fel med din hund?" Var den vanligaste frågan vi hörde när vi tog honom för promenader. Ofta skulle jag titta tillbaka på Pasha för att se vad som var frågan innan man insåg att folk hänvisade till hans jätte furless lapp. Vi var så vana vid vad vår hund såg ut som att vi glömde att han verkade deformerad till människor som inte hade träffat honom. Jag brydde mig inte om den frågan; Vanligtvis var det fråga om vänlighet och oro.

Ibland var människor mer grymma än nyfiken. Det var då jag hörde kommentarer som "Ew, den huden är grov." Eller "Han har så vacker päls överallt; synd han har förstört. "

Jag skulle tålmodigt berätta om Pashas olycka. Den smärta och operationer han hade genomgått. Hans långa återhämtning. Hans tålamod. Hans positiva attityd.

Jag föreslog alltid att man klappade Pasha på sin skalliga plats. Jag skulle titta på tvekan, särskilt bland dem som trodde att min hund var ful. Det var lite konstigt, kanske även för personligt att röra vid min hunds nakna hud. Dessutom, hur skulle det tycka om det?

Men Pasha var så vänlig, svängde svansen med uppmuntran, höll öronen höga och framåt, med förväntan att ingen kunde motstå.

Tentativa händer skulle släcka min hunds släta fläckig hud, och Pasha skulle utföra det vi kallade Happy Butt Dance, som lutade sig in i petting medan han marscherade på plats, svängde sin mycket furiga svans från sida till sida som en flagga unfurled. Han älskade uppmärksamheten.

För dem som trodde att min hund var bristfällig, sa jag till dem att han verkligen inte trodde att han inte längre var vacker och inte heller gjorde vi; vi var helt enkelt glada över att vi fortfarande hade honom med oss, när vi kom så nära att vi skulle förlora honom.

Vi såg inte något när vi tittade på Pasha. Vi såg en hel hund som vi älskade helt.

Ingen gick bort från ett möte med Pasha orörd. Alla tog något med dem. En lektion om skönhet. Ett nytt perspektiv på funktionshinder. En acceptans av skillnad.

För resten av Pashas liv fortsatte jag att bli förvånad när någon frågade mig vad som var fel med min hund.

För mig var det inget fel.

Om författaren:

Susan C. Willett är en författare, fotograf och bloggare vars prisbelönta originalhistorier, fotografi, poesi och humor finns på webbplatsen Liv med hundar och katter. Hon bor i New Jersey med fyra skyddskatter (inklusive Calvin T. Katz, den mest intressanta katten i världen) och tre hundar (alla räddar) och åtminstone ett par människor - som alla ger inspiration för hennes arbete. Förutom Liv med hundar och katter kan du hitta fler Lilah, Jasper och Tucker (och resten av gänget) på Haiku by Dog ™, Haiku by Cat ™ och Dogs and Cats Texting ™.