Smiley övervinner blindhet och hans valpkvarn förbi att bli en terapihund

Terapihundar

Redaktörens anteckning: Har du sett PetAnimalsBlog-tidningen i butikerna? Eller i din veterinärs kontor? Denna artikel uppträdde i vårt oktober-november nummer. Prenumerera på PetAnimalsBlog och få den tvåtoniga tidningen levererad till ditt hem.

Med sin lilla storlek, överdimensionerad bett och permanent stängda ögon, den här blinda Golden Retriever i Ontario, Kanada, utstrålar en kärlek för livet. Det finns något om honom som gör att människor mår bättre - en gåva som gör honom till den perfekta terapihunden.

När 2004, när Joanne George i Stouffville, Ontario, arbetade som veterinärtekniker, blev hon utropad till en överbefolkad valpkvarn kommer att stängas av. När Joanne såg de många valparna inrymda i den illaluktande ladugården tog hon så många som hon kunde, hoppas kunna anta dem.

En av dessa hundar var 2-årig Smiley. Född utan ögonbollar och med andra fysiska problem blev Smiley målet för många aggressionshandlingar i ladan. Hans kropp visade många ärr både nya och gamla vid räddning. Joanne hade inga problem att hitta hem för de andra hundarna, men inte Smiley. Hans avsaknad, negativa erfarenheter med andra hundar och oerfarenhet med positiv mänsklig interaktion lämnade honom nervös och rädd. Han agerade och var ovillig att lära sig något. Joanne, som fostrade Smiley, sa att det verkade att han aldrig skulle bli utbildad. Men när Smiley återvände till henne efter en två veckors försök med potentiella adopterare, insåg Joanne att hon kunde vara det perfekta hemmet för honom.

"Alla trodde att han var för svår en hund att ta hand om," sa hon. "De hade visioner om vad de ville göra med en hund, som vandring, simning, båtliv, lydnad, gå för långa promenader, vara säkra på barn och de trodde att Smiley inte skulle kunna göra de sakerna." Joanne visste att de hade fel.

Veterinärer surgiskt sysade stänga ögonen för att lindra smärta och förhindra infektion. Joanne arbetade flitigt för att skapa en trygg och tröstande atmosfär för Smiley. Han började trivas under Joannes kärleksvård och hennes träning som en certifierad hundtrainer. "Det enda sättet att lära detta är genom positiv erfarenhet", sa hon. "Jag visade honom med min energi och feedback att allt var bra. Jag byggde upp tillit till honom. Jag behandlade honom som någon annan hund. Jag kände mig inte ledsen för honom eller "baby" honom ... Med Smiley är det så viktigt att vara lugn och visa honom att du är i kontroll, och då känner han sig trygg. "

Det fungerade. Smiley blommades. Före länge verkade terapisarbete som en perfekt passform för honom. "Jag kunde se att han förändrade människors uppfattningar om speciella behov hundar", sa hon. "Han kunde få någon att le och hjälpa människor att känna sig bättre även vid deras lägsta. Han hade så mycket kärlek att ge; han måste bara delas. "

Smiley besöker ofta skolor och andra evenemang som specialiserat sig på att arbeta med barn.

" Barn vet att alla är födda olika, men acceptansen är det viktigaste, "sade Joanne. "Jag visar dem ärr på [Smiley's] ansikte och splittrar i öronen från var de andra hundarna angripit honom i valpen kvarn. De är ledsna att de andra hundarna plockade på honom och mobbar honom bara för att han föddes annorlunda. De gör den anslutningen. "

Smileys samband med barn går utöver den typiska pojke-och-hans-hundreaktionen. Joanne sa att Smiley ansluter sig till dem på en djupare nivå, och de verkar förstå dessa livslektioner, samtidigt som de knuffar upp till en leende Golden Retriever. Men han stannar inte där. Smiley når också ut till många andra i samhället, till exempel genom ett läsningsprogram i Whitchurch-Stouffville Public Library där han sitter med barn som kämpar för att läsa. En gång kom en liten tjej av. Hon förlorade båda ögonen som ett barn på grund av cancer. Hon knytade med Smiley på ett nästan magiskt sätt och använde Braille för att läsa till honom.

"De flesta barn älskar honom först eftersom han är så söt", sa Joanne. "Den här tjejen kunde inte se sitt vackra ansikte, men hon kunde känna sin valpmjuka päls och hur han pressade upp mot henne medan hon läste. Hon sprang fingertopparna längs den ojämna sidan och talade orden högt så flytande. "

När det gäller framtiden sa Joanne att hon och Smiley hoppas visa världen att oavsett vad livet kastar på dig är det alltid acceptans att vara hade glädje att finna och en anledning att le.