ÄR din hund rädd för åska? 6 tips för att lugna honom

Är din hund rädd för åska? Varför blir vissa hundar rädda för högljudda ljud som torden och fyrverkerier, men andra förblir oroliga? Ingen är helt säker. I vissa fall kan puppyhood-trauma (som att vara uppbunden utomhus i långa intervaller) ha något att göra med det. Vissa ägare hävdar att specifika rasen temperament kan spela en roll, och i andra fall kan känslig hörsel eller separationsangst bidra. Vad som är säkert är att för vissa hundar kan ett mindre nervfall komma eskalera till en fullblåst fobi - ett alltför panikat, irrationellt, kroniskt rädslesvar.

Sedan dagen vi antog vår räddningspop, Grant, har vi varit behandlar denna typ av fobi regelbundet. Som många hundar som kämpar med oförklarlig rädsla för åska verkar Grant ovanligt känslig för någon stormrelaterad förekomst, såsom förändringar i barometertryck. När rumporna börjar, eskalerar hans ångest snabbt till överväldigande terror. Så för oss är det speciellt olyckligt att sommarens fuktiga förhållanden kan producera några av årets största stormar.

En hund som är rädd för åska kan resultera i att gömma, urinera, överdriven panting, drooling, darrande, gnällande ögonrullning , och / eller häftiga ansträngningar att fly. Om du är Grant, inkluderar de alla ovanstående ... och några av hans flyktingansträngningar har lett till smärtsam skada. Den grymma ironi är att om vi som ägare, kommer över Grant eller försöker överdrive honom, förstärker vi väsentligen hans panikbeteende. En hund tolkar ofta denna uttalade försäkran som bekräftelse på att händelsen som äger rum verkligen är panik.

Det finns ingen garanti för att du någonsin kan lösa hundens rädsla för åska. Men om din hund är rädd för åskan, finns det sätt att hantera det effektivt. Här är sex strategier från en Thundershirt för hundar att öka träning som har fungerat särskilt bra för oss:

1. Titta på ditt beteende under åska

Om du inte kommer ihåg något annat, kom ihåg det här: Konstant petting eller tröst tolkas ofta av husdjur som en belöning för det rädda svaret - eller förstärkning som det rädda svaret är motiverat. Omvänt kommer straffet endast att öka ett panikat husdjurs ångestnivå. Vår lösning? Projicerar en lugn, cool atmosfär och ger Grant uppmärksamhet i form av lek, grooming eller andra aktiviteter som han normalt tycker om.

2. Använd Thundershirt för att minska din hunds rädsla för åska

Att inte säga detta för starkt, men Thundershirt är ett mirakel. Denna snygga plagg (tillgänglig på nätet eller i stort sett sällskapsdjur) sitter runt Grants kropp med kardborreband och ger en "svaddling" -effekt som lugnar ner sin panikade panting. Det börjar ofta fungera inom några minuter, och vid några tillfällen har Grant faktiskt drivit sig för att sova ( ja! ). Kompletterande terapier som vi ibland använder inkluderar Rescue Remedy, som bygger på lugnande Bach-blomma-essenser, och Ark Naturals Happy Traveler, en botaniskt baserad tugga som kan ge en lugnande effekt. Du kan också prova lugnande eteriska oljor eller feromoner, som kanin-lugnande feromon DAP. Detta finns i Comfort Zone-produkter.

3. Byta miljöer när det börjar bli åska

Att byta plats för ditt husdjur kan vara överraskande effektivt, eftersom det kan bidra till att minska stormens volymnivå eller göra ditt husdjur mindre medveten om det. Grant, till exempel, gillar att hänga på badrumsplattan med den överliggande fläkten som drar bort när det stormar utanför. Detta skapar ett "vitt brus" som blockerar ljudet som stör honom.

Tillåt ditt husdjur tillgång till källaren eller ett rum utan fönster kan ha en liknande effekt. Vissa valpar finner att en garderob eller området under sängen känns speciellt säkert och säkert. Om ditt husdjur hovar för sin kista, försök täcka det med en filt för att öka känslan av säkerhet. Håll dock karmdörren öppen så att ditt husdjur inte känner sig begränsade (vilket kan dramatiskt öka ångest).

4. Öka övningen före åskväder startar. När åskväder förutspås, försöker vi ta Grant för några extra promenader innan molnen rullar in. Det hjälper till att trösta honom både mentalt och fysiskt. Många veterinärer hävdar att det också kan öka naturliga serotoninnivåer, som sedan fungerar som ett naturligt lugnande hjälpmedel.

5. Använd motkonditionering under åskväder

Denna snygga beteende betyder helt enkelt att vi hjälper Grant att associera något negativt (åskväder) med något positivt. Till exempel behåller vi Grants favoritspel för alla tillfällen dolda och tar ut det för att spela när han börjar känna sig nervös för en närmar sig storm. Vi får ibland en extra speciell behandling under dessa tider, till exempel en liten bit bacon eller ost. Detta avviker sitt fokus och njuter av leksaken / leksaken under stormen har gradvis hjälpt till att återställa sitt svar.

6. Försök desensibilisering

Vi övar detta under lågsäsong för åskväder, vanligtvis över vintern. För att börja, spela en CD eller iPod-mix av storljud på en extremt mjuk nivå. Medan din hund fortfarande är avslappnad på den här nivån, säg ett enkelt cue-ord som "chill" och ge en yummy behandla var 15: e sekund eller så. Sedan gradvis förlänga tiden som ditt husdjur behöver förbli avslappnad innan du behandlar behandlingen.

När din vuxna kan förbli avslappnad på kommando, öka volymen en enda hack och upprepa processen. Om ditt husdjur när som helst visar uttalad rädsla eller panik, gå tillbaka till föregående volymnivå, säg cue word och belöning för att stanna lugn. När en verklig storm äger rum, fortsätt använda samma cue / belöningssystem.

Grant uppvisar ett ganska intensivt rädslesvar när det gäller åskväder. Den goda nyheten är att vi lyckats hjälpa honom att hantera utan att tillgripa användningen av läkemedel. Om ingen av dessa tillvägagångssätt fungerar för dig, kan en uppriktig konversation med din veterinär vara berättigad. I extrema fall finns det mediciner som kan hjälpa till att hålla din pup bekväm. Men ta en aning från Grant - lite engagemang och uppfinningsrikedom från dig kan vara allt som behövs för att hjälpa din hund att klara sig framgångsrikt!

Är din hund rädd för åska? Hur klarar du? Vad är dina tips?

Läs mer om hundar med oro och fobier på PetAnimalsBlog.com:

Hantera en hund som är rädd för vatten? Prova dessa 4 beprövade tekniker

  • 5 vägprovade tips för att resa med fruktansvärda hundar
  • Hur din hund kan vara ångestfri
  • Om författaren:

Marybeth Bittel är frilansskribent som bor i Mellanvästern med hennes underbara make, hennes galna räddningshund Grant, och hennes nivån på räddningshunden Maizy - alla Heinz 57 blandade rasttyper. Marybeth identifierar för det mesta italienska, så hon gillar matfamilj, vänner och furkider nästan lika mycket som Grant och Maizy tycker om att äta. Hon är också en marknadsföringskonsult och tidigare marknadsföring / PR exec. Anslut med henne på LinkedIn eller - för att se hennes senaste husdjursbilder (och var försiktig med vad du önskar här) - kolla in hennes familj Instagram-matning.